We had arrived at Chobe National Park the previous day, to find and photograph the legendary Savuti lions.  During our first night in the tent you could hear the roar of an adult male near the camp.  I knew they were close, very close.

Before sunrise the next morning, I left the camp in my 4x4 to try and find them but I did not see a single lion the entire morning.  The only evidence I had of their presence was the trail of fresh tracks in the sand.  Frustrated, I drove back to the camp for dinner, and to take a little nap while I waited for the temperature to drop.

Around 5pm, I left the camp again to continue my search, but this time my plan was to drive to the nearest waterhole.  If I couldn`t find lions there, I thought that there would surely be other animals to take some shots of and I wasn`t wrong.  When I arrived at the waterhole, I found a little group of kudu antelopes, a complete herd of elephants and one solitary giraffe all quenching their thirst.

I lay down with the camera and tripod, behind a tree, close to the truck and began to take pictures of the animals that moved in front of me.  After about 45 minutes, the animals started to move away, leaving only a herd of 15 elephants quietly drinking at the waterhole.  Suddenly, the quiet was broken.  I could see clearly the alarm signals in the elephant herd.  They raised their trunks nervously in the air searching for the smell of danger.  Finding it, they fled in a small stampede to the protection of the bush.

I asked myself, ``what could have frightened them?”  My question was answered when I turned around and saw a massive male lion approaching me with a majestic and noble stride.  He stopped for a moment to study me.  I remained steady, completely still and absolutely terrified.  The great African predator was just a few steps from me and I was without any protection.  To my profound relief, the lion lost interest in my presence and continued on his way to the waterhole where he gave me the prefect chance to take an unforgettable photograph of the “King of the Beasts” surrounded by the magical light of an African sunset.

Special Thanks - Alisa El Lakkis, Jodie Russell, Joe Morris (Text Correction)

 

 

Había llegado a Chobe el día anterior, con la finalidad de fotografiar a los legendarios leones de Savuti.

Durante la primera noche, había podido oír con claridad el rugido de un macho en las cercanías del campamento.

Por la mañana temprano salí a recorrer los arenosos caminos del parque en mi 4x4, pero no logre dar con ningún león. Solo sus huellas marcadas en la arena fría eran un indicio de su presencia en la zona. Con un poco de frustración volví al campamento para almorzar y hacer una breve siesta, esperando que el calor amaine.

A eso de las cinco de la tarde volví a salir, pero esta vez con un plan diferente. Me dirigí a un aguaje próximo, si no encontraba leones, seguramente habría otros animales para retratar. Y no me equivocaba, ya no mas llegar, pude observar y fotografiar un grupito de kudues machos, una manada de elefantes y una jirafa solitaria que saciaban su sed en el pozo de agua. Me recosté sobre un árbol junto a la camioneta, monte el trípode y comencé a hacer fotos de lo que acontecía frente a mi. Cuarenta minutos mas tarde, todos los animales se habían retirado, solo permanecían allí un grupo de unos 15 elefantes.

De pronto la armonía se vio rota, claramente note señales de alarma en los paquidermos que alzaban nerviosamente sus trompas como periscopios para segundos después huir en estampida hacia el monte espinoso. ¿Que podía haber asustado así a una manada de elefantes? Mis dudas se vieron resueltas cuando por detrás de mi y a unos 20 metros surgió un gran león macho, con su andar noble y arrogante. Solo se detuvo un instante para observarme. Yo permanecí inmóvil, maravillado pero a la vez aterrado. El gran depredador de África a solo 20 pasos y sin ninguna protección. El león, perdió interés y siguió su camino hacia la orilla del abrevadero, donde termino por regalarme una chance magnifica de fotografiar al rey de los animales en su ambiente y bajo la dorada luz del un atardecer africano.