It was July in Southern Spain and I was very happy.  Just days ago, I bought a new Nikon F70 and I could barely wait to use it for the first time.  A friend asked me to go to Sierra de Cazorla Natural Reserve in Jaen province, northern Andalucía.  According to him, Cazorla was a great place to find wildlife, such as Alpine goats, European deer, golden eagles, mouflon and wild boars.

 

We started our trip from Marbella and drove all night, arriving at Carzola with the first light of a new day.  As the sun rose, the day reached very high temperatures.  I will never forget the heat of that day, which could be compared to the oppressive heat in Africa.

With that temperature it was very difficult to take pictures of the local wildlife.  We tried to take a short nap, waiting for afternoon and cooler temperatures in hopes that the animals would show themselves, but it was impossible with the terrible heat.

At sundown, we left the camp to try and take some pictures but had no luck.  The only animal we saw was an alpine goat ram but it was too far away to take decent shots.  I must admit, I was a little frustrated.  I refused to return home with only pictures of the admittedly beautiful landscape that surrounded us.

Back at camp, we were very tired, as it had been a long day and we hadn`t slept much the night before.  After a light meal, we fell into a deep sleep.  Around 2 am, an unusual sound woke me.  I could hear quite clearly, that something was moving outside of our tent.  I thought, at first, it was a thief trying to steal something from our bags.  I quietly took my torch and went to the front door.  I quickly opened the zipper with the intention of surprising the intruder.

I was quite surprised to find, not thieve, but a mother wild boar and two of her piglets looking curiously at me.  It was beautiful scene in the middle of the Spanish wilderness.  In silence, I grabbed my camera and took a few very close up pictures.  The wild boars didn`t seem annoyed by my camera or flash and continued snuffling around the tent looking for something to eat.  I decided to take our bags inside the tent and closed the zipper to continue resting.  The 3 wild boars stayed around our camp for a couple of hours and left just before sunrise.

Gaston – I would suggest ending this one with a personal note on how the overall experience made you feel or something about whether or not you were happy with the photos.

 

Special Thanks : Alisa El Lakis, Jodie Russell, Joe Morris (Text Correction)

 

 

Era el mes de Julio, hacia pocos días que había comprado una nueva Nikon F70 y me moría de ganas por estrenarla. Un amigo me propuso visitar el Parque Natural de Sierra de Cazorla en la provincia de Jaén, al norte de Andalucía, donde, según el, había buenas chances para fotografiar ciervos, cabras montesas, muflones y algún jabalí. Partimos desde Marbella pasada la medianoche y arribamos a las Sierras de Cazorla apenas despuntaba el alba. Con la llegada del sol, también llego el calor. Nunca voy a olvidar las temperaturas de aquella jornada, ni siquiera en África había sentido un calor tan intenso. Era lógico que con esas temperaturas iba a ser difícil fotografiar animales. Lo mejor iba a ser esperar a que el sol baje. Intentamos una siesta dentro de la tienda, pero a pesar de estar exhaustos debido a que no habíamos dormido en toda la noche, nos fue imposible por el inaguantable calor.

Cuando el sol bajo sobre el horizonte, salimos a intentar algunas fotografías, aunque no hubo suerte. Lo único que vimos fue un lejano macho de cabra montes, imposible de fotografiar dada la distancia. Me conforme con tomar algunas imágenes del impresionante paisaje que compone la Sierra de Cazorla.

Esa noche estábamos realmente cansados y no nos costo consolidar el sueño. A eso de las 2 de la mañana me despertó un sonido extraño que venia de afuera de la tienda. Parecía como que alguien estaba revolviendo nuestras pertenencias. Lo desperté a mi compañero y con una linterna en la mano abrí el cierre relámpago de la tienda con la intención de sorprender al intruso. En lugar de un ladrón me encontré cara a cara y a menos de 1 metro de distancia con una hembra de jabalí con sus dos crías que me miraban curiosos y sorprendidos. Rápidamente pude “manotear” mi cámara y hacer unas fotos de aquellos peculiares visitantes. Los animales no se inmutaron ante nuestra presencia ni ante los destellos del flash, se limitaron a seguir husmeando alrededor del campamento en busca de algo de comer. Guarde nuestros bolsos en el interior del coche, para evitar que sean saqueados por los jabalíes y regrese a la tienda para continuar con mi descanso.